El grafeno ayuda a evitar que el acero se oxide

Un investigador indio y su socio inventaron una nueva tecnología que usa grafeno para evitar la oxidación del acero.

La oxidación de acero es un gran problema en la industria automotriz. Aunque está cubierto con pintura, es fácil de rayar y se aplica cromo al paragolpes. El proceso implica la adición de productos químicos tóxicos

Para resolver este problema, el profesor de química de SUNY Buffalo Sarbajit Banerjee y el estudiante de doctorado Robert Dennis desarrollaron un compuesto de polímero que contiene grafeno

El grafeno es una capa de átomos de carbono, tiene una conductividad eléctrica hidrofóbica y fuerte. Estas propiedades permiten que el acero reduzca la reacción electroquímica del hierro oxidado mientras se expone al agua.

Los dos investigadores agregaron el recubrimiento compuesto a un barniz, lo aplicaron al acero y luego lo sumergieron en agua salada. En un clima invernal típico, la mezcla de agua salada y sal y nieve es diferente y un automóvil se encuentra con un automóvil, por lo que es muy eficaz como una alternativa ambiental muy pobre.

Inicialmente, la chapa de acero barnizada solo sobrevivió unos días en salmuera. Sin embargo, al ajustar la concentración y la dispersión del grafeno agregado, Banerjee y Dennis pueden conservar el barniz en este ambiente durante un mes.

Banerjee dijo que quiere agregar algo al recubrimiento que detecte cambios en el pH del agua cerca de los arañazos y que reaccione con el agua de una manera que selle las grietas.

Aunque esta tecnología está muy lejos de la comercialización, algunas grandes compañías de la industria siderúrgica también están interesadas en participar en el estudio, especialmente Tata Steel, que ya financió el experimento de Banerjee. Los dos científicos también recibieron $ 50,000 en subvenciones del Instituto del Estado de Nueva York para la Prevención de la Contaminación.

En un comunicado de prensa, Banerjee dijo que la pintura puede producirse utilizando los equipos existentes en una planta siderúrgica local.

A diferencia del cromo hexavalente, que se usa para recubrir los paragolpes y algunos motores, el grafeno no es tóxico porque es un átomo de carbono y no requiere el uso de ácidos fuertes y es seguro durante todo el proceso. Estas razones hacen que el grafeno sea un material mágico para futuros componentes electrónicos.